Je leest:

Ondergedompeld in de consumptiemaatschappij

Ondergedompeld in de consumptiemaatschappij

Auteur: | 23 mei 2022
MikesArtChi

Klimaatvriendelijker leven? Makkelijker gezegd dan gedaan. Afstand doen van een bestaande leefstijl roept allerlei gevoelens op, ervaart redacteur Mariska van Sprundel. Deze week: ondergedompeld in de consumptiemaatschappij.

In het thema Hoe klimaat je raakt duikt NEMO Kennislink de komende tijd in de wereld van klimaat en energie. We werken samen met de Studio van NEMO Science Museum, waar je vanaf 8 juni 2022 de tentoonstelling Energy Junkies kan bezoeken. In deze tentoonstelling maak jij keuzes voor de toekomst. Hoe zou jij de energieverslaving omvormen tot een gezonde gewoonte?

Bij aankomst in het appartement gaf de thermostaat 78 graden Fahrenheit aan. Oftewel 25,5 graden Celcius. Een fris briesje waaide via een open raam naar binnen. Stoken met de ramen open, zo gaat dat hier dus echt. Mijn partner en ik werken deze maand vanuit Boston. Als echte Nederlanders pakken we elke dag vanuit ons appartement in Brookline, deel van de greater Boston area, de deelfiets om naar kantoor te komen. Tussen de ronkende SUV’s staan we voor het stoplicht. De dag begint met een milieuvriendelijke keuze, maar daarna…

Ik produceer hier fors meer afval dan thuis, onder andere door de sterke cultuur van eten en drinken afhalen. Lunch komt in gratis plastic draagtasjes, in bekers frisdrank prijken plastic rietjes. Er gaan heel wat blikjes, broodzakjes met warmhoudfolie en wegwerpbekers doorheen. “We don’t do cups”, zei het chagrijnige meisje van caffé Nero gisteren, toen ze de door ons meegebrachte thermobekers zag.

In Boston ga ik op de deelfiets naar kantoor en naar de supermarkt. Verder is milievriendelijk leven hier lastiger dan thuis.
Mariska van Sprundel

Als iedereen zou leven als de Amerikanen, hebben we 4,8 aardbollen nodig. Het maakt me soms moedeloos. Wat heeft het voor zin om in Nederland de thermostaat een graadje lager te zetten, wanneer landen als de Verenigde Staten per persoon zoveel energie verbruiken, voedsel consumeren en afval produceren? Het idee dat mijn eigen moeite voor niks is, kan ik proberen te doorbreken, zegt hoogleraar omgevingspsychologie Linda Steg als ik haar bel. “Bijvoorbeeld door in gedachten te houden dat elk klein beetje helpt en dat jouw gedrag anderen kan motiveren om duurzamer te handelen.”

Juist. Alleen begint mijn motivatie om het ‘beter’ te willen doen barstjes te vertonen. Net was ik met twee collega’s bij de Starbucks om een chai tea latte te halen, medium size. Scone erbij, in een zakje met servet. Hoppa, weer afval dat verwerkt moet worden. Dat ik lakser word is verklaarbaar, volgens Steg. “Ons gedrag wordt bepaald door wat we zien bij anderen. Wat de meerderheid doet, zien we als het juiste, meest adaptieve gedrag.” Dat is inderdaad wat ik doe: me aanpassen aan de cultuur. Al is het maar omdat het de sociale omgang makkelijker maakt door ‘mee te doen’.

“Vergeet niet dat duurzamer leven wel mogelijk moet zijn”, zegt Steg, nadat ik haar vertel over afgelopen weekend. In plaats van af te halen, ging ik binnen aan een tafeltje zitten. Kwam mijn warme chocolademelk alsnog in een wegwerpbeker met plastic deksel. Een dubbele beker zelfs! “Je bent niet in je eentje verantwoordelijk als consument”, benadrukt ze. “Wat jij zelf kan doen, is afhankelijk van keuzes die bedrijven, overheden en industrie maken.”

Als ik mijn ecologische voetafdruk in toom had willen houden, had ik niet moeten vliegen, dat weet ik ook wel. Maar bijna niemand doet alles perfect duurzaam. Bovendien is er geen milieuvriendelijker alternatief om naar de VS te gaan. Mijn leefstijl hier is luxe en lekker, maar ik ben blij als ik eenmaal thuis weer meer controle heb over mijn consumptieniveau.

Lees ook de andere blogs van Mariska van Sprundel:

In de kou zitten om energie te besparen

Mariska van Sprundel

De CO2-uitstoot van een vliegreis compenseren

Mariska van Sprundel
Dit artikel is een publicatie van NEMO Kennislink.
© NEMO Kennislink, sommige rechten voorbehouden
Dit artikel publiceerde NEMO Kennislink op 23 mei 2022

Discussieer mee

0

Vragen, opmerkingen of bijdragen over dit artikel of het onderwerp? Neem deel aan de discussie.

Thema: Klimaatverandering

iStock
Klimaatverandering
Het klimaat verandert, zoveel is duidelijk. Maar wat doet die verandering met ons en met onze leefomgeving? Wat is er al veranderd en wat staat ons nog te wachten?
Bekijk het thema
NEMO Kennislink nieuwsbrief
Ontvang elke week onze nieuwsbrief met het laatste nieuws uit de wetenschap.