10 september 2020

Verwantschap tussen kunst en wetenschap

Wat hebben een onderzoeker en kunstenaar met elkaar gemeen? In deze blog reflecteert mijn zusje (Djura Hight), een kunstenaar, op deze vraag en deelt ze haar perceptie over promotieonderzoek doen.

Het enige wat ik wist over het doen van een promotieonderzoek is dat het te maken heeft met de academische wereld en dat het erg serieus is. Een groot contrast met mijn eigen leven, waarin formele educatie en deadlines geen rol spelen; een ver-van-mijn-bed show dus. Het duurde daarom even voordat ik begreep wat Gladys nou eigenlijk doet als promotieonderzoeker en nog steeds leer ik steeds weer wat bij.

Djura op een tentoonstelling waar ze haar kunstwerken vertoonde
Djura Hight voor NEMO Kennislink

Toch zie ik ook overeenkomsten. We zijn in een bepaald opzicht allebei onderzoekers, maar vullen dat op een hele andere manier in. Gladys onderzoekt vanuit een wetenschappelijk perspectief, en doet dat vanuit een instituut (de universiteit). Ik zie mezelf daarentegen als een onderzoeker van het leven en zet mijn creativiteit in om levenslessen te vertalen in zang, dans, muziek en schilderen. De natuur en de kosmos inspireren mij momenteel het meest bijvoorbeeld. Het leven is mijn leerschool. Formele educatie is minder mijn ding. Als ik behoefte heb aan wetenschappelijke verdieping volg ik wel een workshop, lezing of cursus.

Toewijding

Hoewel het traject dat Gladys aflegt niets voor mij is, inspireert het me wel: zowel met je neus in de boeken zitten als veldwerk doen, de zorg die zit in het schrijven van artikelen… Je concentratie en denkvermogen worden continu getraind! Uitputtend, maar het heeft ook wel weer wat. Net als in de topsport moet je volledig toegewijd zijn aan jouw skill. En die skill (bijna) iedere dag beoefenen. Je leven zó inrichten dat je talent ook echt tot zijn volledige potentie kan komen.

Djura en ik op een event waar we allebei ons werk presenteerden.
Gladys Akom Ankobrey voor NEMO Kennislink

Hoewel het doen van een PhD dus veel van je vraagt, krijg je er ook veel voor terug. Een van de hoogtepunten die me is bijgebleven is dat Gladys naar Finland (Tampere) vloog voor een conferentie. Ze mocht haar onderzoek toen presenteren en had daarnaast ook gewoon tijd voor leuke dingen, zoals het verkennen van de stad. Of dat ze samen met haar onderzoeksteam en een schrijfster uit Ghana een storytellingworkshop organiseerde voor jongeren uit hun onderzoek. Uiteindelijk verschijnt er zelfs een boek over de workshop, met verhalen geschreven door de deelnemers en het onderzoeksteam, én illustraties gemaakt door een kunstenaar. In zekere zin is Gladys dus ook creatief bezig.

Franka Andoh, een Ghanese schrijfster, leidt de storytellingworkshop.
Gladys Akom Ankobrey voor NEMO Kennislink

Wat ik van Gladys heb geleerd over onderzoek doen is dat je áltijd kritisch moet zijn en betrouwbare bronnen moet raadplegen voor je een conclusie maakt. Niets voor lief nemen, zelfs niet je eigen perspectief. Scherp blijven en durven om feedback te vragen. Ik hoop dat ik Gladys kan inspireren met hoe ik in het leven sta als kunstenaar; dat overgeven aan spontaniteit juist ook kan leiden tot nieuwe inzichten, zelfs als een deadline op de loer ligt. Inspiratie kan in de meest verrassende hoek liggen, juist als je er niet naar zoekt.

Discussieer mee

0

Vragen, opmerkingen of bijdragen over dit artikel of het onderwerp? Neem deel aan de discussie.

NEMO Kennislink nieuwsbrief
Ontvang elke week onze nieuwsbrief met het laatste nieuws uit de wetenschap.