21 december 2017

Vrijdag 24 november gaf professor Robbert Dijkgraaf in DWDD University een college over symmetrie. Een van de vragen die hij beantwoordde was waarom een spiegel (alleen) links en rechts lijkt te spiegelen. Eerder was ik al in deze spiegelende materie gedoken voor NEMO Kennislink.

Je leest:

Waarom spiegelt een spiegel links en rechts?

Waarom spiegelt een spiegel links en rechts?

Auteur: | 2 mei 2013

De redactie van Kennislink krijgt regelmatig lezersvragen. Joseph stelde de vraag hoe het komt dat een spiegel links en rechts lijkt te spiegelen terwijl boven en onder schijnbaar ongemoeid blijven. De vraag wordt beantwoord door Kennislinkredacteur Roel van der Heijden.

Als we in een spiegel kijken zien we onze linkerhand rechts van ons lichaam. Dus in een spiegel wordt links rechts. Hoe komt het dat onder niet boven wordt?

Joseph.

Roel van der Heijden, redacteur Natuurkunde en Techniek bij Kennislink, geeft antwoord:

Als dat het geval zou zijn, dan zou dat inderdaad merkwaardig zijn! Het is namelijk niet zo dat een spiegel links en rechts spiegelt. En dat gebeurt ook niet met boven en onder. Het enige wat een spiegel doet is het spiegelen van voor en achter, het verwisselt dus niet onder/boven of links/rechts.

Dat het toch lijkt alsof links en rechts omgedraaid zijn, komt door onze perceptie. Een belangrijke rol hierbij speelt dat de rechterhelft van ons lichaam (doorgaans) lijkt op onze linkerhelft.

Sta je voor een spiegel dan sta je neus aan neus met je eigen spiegelbeeld. Maar beeld je nu eens in dat je het spiegelbeeld bent. Dan moet je in gedachten jouw lichaam een halve slag draaien. Het is precies deze draaiing die links en rechts lijkt te verwisselen. Jouw rechterhand lijkt nu de linkerhand van het spiegelbeeld te zijn.

101 slimme vragen

Het eerste vragenboek van Kennislink is verschenen! Een boek met 101 slimme vragen, ingestuurd door onze lezers, met antwoorden vanuit de wetenschap. In ’Waarom worden mannen kaal?’ combineren we wetenschappelijke diepgang met heldere uitleg. Al onze vakgebieden komen er in aan bod, van biologie tot natuurkunde, van taalwetenschap tot geschiedenis. Hier kun je het boek bestellen. En heb je zelf een nieuwe vraag? Stel hem hier

Dit artikel is een publicatie van NEMO Kennislink.
© NEMO Kennislink, sommige rechten voorbehouden
Dit artikel publiceerde NEMO Kennislink op 02 mei 2013

Discussieer mee

0

Vragen, opmerkingen of bijdragen over dit artikel of het onderwerp? Neem deel aan de discussie.

NEMO Kennislink nieuwsbrief
Ontvang elke week onze nieuwsbrief met het laatste nieuws uit de wetenschap.