Je leest:

De thermostaat van het klimaat

De thermostaat van het klimaat

Etappe 2 van de NICO-expeditie van start

Auteur: | 29 december 2017

De tweede etappe van de NICO-expeditie is van start gegaan! Vanaf Las Palmas is het onderzoeksthema ‘de thermostaat van het klimaat’. De RV Pelagia vaart van de Canarische Eilanden via de Mid-Atlantische rug en de noordkust van Zuid-Amerika naar het Caraïbisch gebied.

Tijdens de Atlantische oversteek worden er monsters genomen uit de lucht (Saharastof), van het zeewater (plankton) en van de oceaanbodem, waar al deze componenten uiteindelijk neerdwarrelen en zich door de tijd heen ophopen. Dit heet daarom ook wel het sedimentarchief. Geologen gaan dit archief bestuderen om uit te zoeken hoe het klimaat in het verleden is geweest, zodat voorspellingen kunnen worden gedaan over klimaatveranderingen in de toekomst.

Nico logo blauw rgb
Logo NICO-expeditie (blauw)
NWO / NIOZ

Dode algen

Onderweg wordt onder meer gekeken welke soorten plankton aanwezig zijn op verschillende dieptes in de oceaan en hoe deze mogelijk reageren op klimaatverandering en variatie in voedingsstoffen. Plankton in de oceaan speelt een belangrijke rol in de koolstofcyclus en krijgt van verschillende kanten voedingsstoffen aangereikt. Niet alleen vanuit de oceaan zelf, maar ook vanuit rivieren en zelfs via de atmosfeer. Zo levert Saharastof uit Afrika en water uit de Amazone belangrijke voedingsstoffen aan.

Plantaardig plankton neemt uit het zeewater CO2 en voedingsstoffen op. Dierlijk plankton daarentegen neemt net als wij zuurstof op en produceert CO2. Ook bacteriën en schimmels produceren tijdens de afbraak van dode algen CO2. Voor het klimaat is de balans tussen CO2-opname en CO2-productie in de oceanen van groot belang; de oceaan als de thermostaat van het klimaat.

Sedimentarchief en trekvogels

Tijdens de oversteek gaan er ook wetenschappers mee die het gedrag en de verspreiding van vele vogelsoorten in kaart brengen. Honderd jaar geleden is dit voor het eerst gedaan gedurende een Atlantische oversteek en de vraag is of de gevolgen van klimaatverandering al te zien zijn.

Tot slot is er een team van zeebiologen aan boord, om te onderzoeken wat de impact is van de steeds verder verzurende oceaan op zeeslakken en andere oceaanbewoners met een kalkschelp. De centrale vraag is hoe al deze componenten met elkaar samenhangen en wat hun rol in het mondiale klimaat is.

De komende weken zullen de opvarenden op Kennislink bloggen over hun avonturen tijdens de oceaanoversteek.

Vaarroutes nico nl def page 2
Route van de NICO-expeditie
NIOZ
Dit artikel is een publicatie van NEMO Kennislink.
© NEMO Kennislink, sommige rechten voorbehouden
Dit artikel publiceerde NEMO Kennislink op 29 december 2017

Discussieer mee

0

Vragen, opmerkingen of bijdragen over dit artikel of het onderwerp? Neem deel aan de discussie.

NEMO Kennislink nieuwsbrief
Ontvang elke week onze nieuwsbrief met het laatste nieuws uit de wetenschap.