Je leest:

Zeerovers met oogverwarming

Zeerovers met oogverwarming

Auteur: | 13 januari 2005

Het is al langer bekend dat sommige grote roofvissen, zoals zwaardvissen, tonijnen en bepaalde haaien hun ogen en hersenen warmer kunnen houden dan de omgevingstemperatuur. Nu is duidelijk geworden wat het nut daarvan is. In Current Biology tonen wetenschappers deze week aan dat een hogere oogtemperatuur de ‘temporele resolutie’, oftewel de snelheid van de beeldverwerking verbetert.

Grote zeepredatoren zoals zwaardvissen, tonijnen en sommige soorten haaien hebben de voor vissen unieke eigenschap dat ze hun lichaamstemperatuur hoger kunnen houden dan de omgevingstemperatuur. Een nuttige truc wanneer ze in de koude diepzee jagen. Niet al deze vissoorten warmen hun hele lichaam op, maar het zenuwstelsel en de ogen verwarmen ze allemaal. Hoewel het duidelijk is dat al deze jagers bij de jacht sterk op hun zicht afgaan, was tot nu toe niet bekend wat nu precies het nut van die opwarming is. Het kost ze zeer veel energie, dus het moet ook een groot voordeel hebben.

Een jonge zwaardvis.Het is goed te zien dat de ogen voor een vis opvallend groot zijn. Copyright George Burgess.

Het onderzoek is gedaan aan de ogen van zwaardvissen ( Xiphias gladius). De vissen werden op open zee gevangen en gedood. Vervolgens werden de ogen verwijderd om er experimenten mee te doen. Het netvlies kon tot enkele uren na de verwijdering actief gehouden worden, lang genoeg voor de metingen. De ogen van de vissen bleken extreem gevoelig te zijn voor temperatuurvariaties. Hoe warmer het netvlies was, hoe meer beeldjes er per seconde verwerkt konden worden. Levende zwaardvissen houden hun ogen en hersenen met behulp van een speciale spier op een temperatuur van 19-28°C (maximaal 15°C boven de omgevingstemperatuur). In de praktijk betekent dit dat ze in koud water tot tien keer ‘sneller’ kunnen zien dan wanneer hun ogen de temperatuur van het omringende water zouden aannemen.

Verspreidingskaartje van de zwaardvis. Waar het rood is komt hij voor, dat is dus bijna overal. vooral in de koudere gedeeltes van de wereld zal hij veel aan zijn ‘oogverwarming’ hebben.

De prooien van de zwaardvis (meestal inktvissen) zijn koudbloedig en missen dus dit voordeel. Daardoor kunnen de roofvissen hun snel bewegende prooien goed zien, maar zien de prooien de eveneens snelle predatoren veel slechter. Dankzij zijn bijzondere ogen wint de zwaardvis in dit geval de evolutionaire ‘wapenwedloop’ van zijn prooi.

Dit artikel is een publicatie van NEMO Kennislink.
© NEMO Kennislink, sommige rechten voorbehouden
Dit artikel publiceerde NEMO Kennislink op 13 januari 2005

Discussieer mee

0

Vragen, opmerkingen of bijdragen over dit artikel of het onderwerp? Neem deel aan de discussie.

NEMO Kennislink Agenda

NEMO Kennislink vertoont op deze plaats normaal gesproken wetenschappelijke activiteiten uit heel Nederland. Door de maatregelen tegen het nieuwe coronavirus zal daarvan een groot gedeelte worden afgelast. Omdat we geen achterhaalde informatie willen verspreiden, laten we voorlopig geen activiteiten zien.
NEMO Kennislink nieuwsbrief
Ontvang elke week onze nieuwsbrief met het laatste nieuws uit de wetenschap.