Je leest:

Venus Express onderweg

Venus Express onderweg

Auteur: | 9 november 2005

ESA’s Venus Express-satelliet is veilig vertrokken naar onze buurplaneet Venus. De sonde vertrok om half vijf ’s ochtends (Nederlandse tijd) vanaf de lanceerbasis Baikonoer in Kazachstan. Venus Express komt over vijf maanden aan bij zijn bestemming en gaat de superbroeikas-atmosfeer onderzoeken.

Na een afgekapte lanceerpoging op 26 oktober wegens vuil op de satelliet is ESA’s nieuwste dan toch op weg. De 1240 kg wegende satelliet bestaat deels uit reserveondelen van de Mars Express-satelliet die sinds begin 2004 rond Mars cirkelt. Venus Express is ontworpen voor atmosfeeronderzoek en gaat onder andere het extreme broeikaseffect van de Venus-atmosfeer bekijken.

De satelliet komt in april 2006 aan bij onze buurplaneet en moet dan stevig afremmen – bijna een uur lang – om in een langgerekte omloopbaan te komen. In die 24-urige ellips scheert Venus Express dan weer op 250 kilometer afstand langs het oppervlak, dan weer staat hij op meer dan 66000 km afstand voor een overzichtsopname en communicatie met de aarde.

Lancering van ESA’s Venus Express vanaf de basis Baikonoer in Kazachstan. Venus Express vertrok aan boord van een Russische Soyoez-Fregat raket en heeft vijf maanden nodig om op zijn bestemming te komen. bron: ESA / Starsem / S. Corvaja

Venus is bijna zo groot en zwaar als de aarde en zijn baan is 2/3 zo ver van de zon als die van de aarde. De Venus-atmosfeer bestaat grotendeels uit het broeikasgas CO2. Daardoor is de temperatuur aan het oppervlak zo’n 450 oC en de luchtdruk bijna 100 keer zo groot als op het aardse zeeniveau. Venus Express heeft ook instrumenten aan boord om de straalstromen in Venus’ atmosfeer en vulkanische activiteit aan het oppervlak te onderzoeken. ESA-Directeur Generaal Jean Jacques Dordain legde uit waarom: “Vroeger moeten Venus en de aarde erg op elkaar hebben geleken. We moeten echt begrijpen waarom de ene een bakermat van leven is geworden terwijl de andere zo vijandig is.”

“Om de aarde en ons eigen klimaat te begrijpen moeten we méér planeten bekijken dan alleen de aarde. Eerder al stuurde ESA sondes naar Mars (Mars Express) en Titan (Huygens). Nu voegen we een nieuw specimen toe aan de collectie.”

Artist’s concept van Venus Express op grote afstand van de giftige broeikas Venus. bron: ESA / C.Carreau

Dit artikel is een publicatie van NEMO Kennislink.
© NEMO Kennislink, sommige rechten voorbehouden
Dit artikel publiceerde NEMO Kennislink op 09 november 2005

Discussieer mee

0

Vragen, opmerkingen of bijdragen over dit artikel of het onderwerp? Neem deel aan de discussie.

NEMO Kennislink nieuwsbrief
Ontvang elke week onze nieuwsbrief met het laatste nieuws uit de wetenschap.