Je leest:

Valse start voor LHC

Valse start voor LHC

Auteur: | 25 september 2008

Door technische problemen zal de Large Hadron Collider (LHC) pas in het voorjaar van 2009 in bedrijf komen. Op 19 september 2008 is tijdens de voorbereidingen voor de eerste botsingen in de Large Hadron Collider (LHC) bij CERN een probleem opgetreden waardoor de versneller de komende maanden niet in bedrijf zal zijn. De al geplande winterstop maakt dat de versneller in het voorjaar van 2009 pas weer opnieuw opgestart zal worden. Het opstarten gaat dan wel sneller dan dit najaar het geval was omdat veel voorbereidend werk al gedaan is.

Het probleem op vrijdagochtend 19 september betrof hoogstwaarschijnlijk een elektrische verbinding tussen twee magneten. Er gingen op dat moment geen deeltjes door de versneller. Door het defect lekte helium in de tunnel waardoor het even duurde voordat experts ter plaatse de schade konden opnemen. Waarschijnlijk is de oorzaak een kapotte verbinding tussen twee magneten geweest, waardoor deze smolt en de hoge temperatuur vervolgens zorgde voor mechanische problemen met de supergeleidende magneten. De precieze schade wordt nog nader onderzocht.

De Large Hadron Collider (LHC) was bezig met voorbereidingen om bij 5 TeV protonen rond te laten gaan. Dit is een hogere energie dan bij de start op 10 september 2008, en nog niet eerder door de mens bereikt. Het plan is om zo stapsgewijs naar de uiteindelijke 7 TeV te gaan. Incidenten komen niet onverwacht tijdens het opstartproces van de versneller. Mede dankzij de strikte veiligheidsmaatregelen van CERN zijn er op geen enkel moment gevaren voor persoonlijke ongevallen geweest bij dit incident.

De eerste aanwijzingen voor het probleem met de Large Hadron Collider (LHC) zijn dat het gaat om een kortsluiting in de elektrische verbinding tussen twee magneten. Hier is zo’n verbinding te zien tijdens de bouw van de LHC. (Bron: CERN)

De sector waar het incident optrad moet opgewarmd worden, gerepareerd en weer afgekoeld naar -271 graden Celsius, wat zonder de reparatietijd zelf al minimaal een maand of drie gaat duren. Voor deze winter stond een stop gepland om nog wat aanpassingen te doen. Besloten is nu om dat aansluitend met de reparaties te doen en volgend voorjaar weer van start te gaan. De officiële openingen, van het LHC Grid op 3 oktober 2008 en van de LHC zelf op 21 oktober 2008, gaan beide wel gewoon door.

Naar verwachting snellen er pas in voorjaar 2009 weer deeltjes door de grootste deeltjesversneller ter wereld. (Bron: CERN)

“Zo vlak na de succesvolle start van de LHC op 10 september is dit zeker een psychische klap,” aldus CERN-directeur Robert Aymar. “Toch zie ik het succes van de start van LHC als het bewijs dat de jarenlange voorbereiding en het talent van de mensen die aan de versneller werken prima in orde zijn. Ik weet zeker dat we deze tegenslag met dezelfde toewijding te boven zullen komen.”

Zie verder:

Dit artikel is een publicatie van Nationaal instituut voor subatomaire fysica (NIKHEF).
© Nationaal instituut voor subatomaire fysica (NIKHEF), alle rechten voorbehouden
Dit artikel publiceerde NEMO Kennislink op 25 september 2008

Discussieer mee

0

Vragen, opmerkingen of bijdragen over dit artikel of het onderwerp? Neem deel aan de discussie.

NEMO Kennislink nieuwsbrief
Ontvang elke week onze nieuwsbrief met het laatste nieuws uit de wetenschap.