Je leest:

Taalproefjes

Taalproefjes

Auteur: | 3 oktober 2005

Hoe leren kinderen hun moedertaal? Waarom kunnen apen geen mensentaal gebruiken? Kunnen computers ook praten? Op dit soort vragen zoeken taalkundigen een antwoord. Maar iedereen kan met eenvoudige middelen zelf onderzoek doen naar taal.

De mensen hebben de wereld vol met taal gegoten. Overal waar een paar mensen bij elkaar zijn beginnen ze te praten, overal waar je om je heen kijkt zie je woorden en zinnen geschreven staan. En zelfs als je alleen bent, ben je niet zonder taal: je kunt niet voorkomen dat zich na verloop van tijd toch weer zinnen beginnen te vormen in je hoofd.

Taalkundigen onderzoeken al die taal. Ze willen weten:

  • hoe het kan dat talen altijd veranderen en jongeren altijd net iets anders praten dan hun ouders en grootouders;
  • waarom mensen wél taal gebruiken en apen niet;
  • hoe de talen van de wereld precies van elkaar verschillen;
  • hoe kinderen hun moedertaal leren;
  • hoe we computers kunnen leren om ons beter te verstaan en zelf beter te praten;
  • hoe talen in het verleden ontstaan zijn;
  • en nog veel meer.

Taal is een van de bijzonderste eigenschappen van de mens. Mensen hebben ook wel geprobeerd om bijvoorbeeld chimpanzees en dolfijnen taal te leren en bijvoorbeeld bijen en honden communiceren ook met elkaar. Toch heeft geen enkel dier ooit zo’n ingewikkelde taal gehad als bijna ieder mens. Door taal te bestuderen kunnen we veel leren over de mens.

Voor taalkundig onderzoek heb je meestal niet erg ingewikkelde apparaten nodig. Bovendien kun je op het internet een heleboel gegevens vinden. Het internet staat immers ook vol met taal. En dan zijn veel van de computerprogramma’s die ze gebruiken vaak ook nog eens gratis te downloaden van het internet.

Hier zijn voorbeelden van dingen die je zelf kunt onderzoeken:

Dit artikel is een publicatie van Meertens Instituut.
© Meertens Instituut, alle rechten voorbehouden
Dit artikel publiceerde NEMO Kennislink op 03 oktober 2005

Discussieer mee

0

Vragen, opmerkingen of bijdragen over dit artikel of het onderwerp? Neem deel aan de discussie.

NEMO Kennislink nieuwsbrief
Ontvang elke week onze nieuwsbrief met het laatste nieuws uit de wetenschap.