Je leest:

Stabiel pleeggezin geen luxe maar noodzaak

Stabiel pleeggezin geen luxe maar noodzaak

Auteur: | 16 maart 2007

Pleegkinderen zijn minder goed gehecht aan hun pleegouders dan andere kinderen aan hun biologische ouders. Daardoor tonen ze minder stress als ze van hun pleegouders gescheiden worden. Na verloop van tijd raken ze echter steeds beter gehecht. Een stabiel pleeggezin is dus erg belangrijk.

Kinderen die een traumatische ervaring hebben meegemaakt, zoals verwaarlozing, misbruik of scheiding van hun biologische ouders, gaan minder goed met stress om. Pleegkinderen reageren dan ook anders op stressvolle situaties dan kinderen die door hun biologische ouders worden opgevoed. Dat blijkt uit het proefschrift van Mirjam Oosterman, waarop zij dinsdag 20 maart promoveert aan de Vrije Universiteit.

Om te onderzoeken hoe kinderen op stress reageren, scheidde Oosterman voor korte tijd de kinderen van hun biologische ouders. Met pleegkinderen en pleegouders deed ze hetzelfde. Het is bekend dat vooral voor jonge kinderen stress ervaren als ze plotseling van hun verzorgers apart worden gezet. Normaal gesproken reageert een kind dan verontrust, maar na een tijdje zal hij kalmeren. Reageert een kind nauwelijks of juist heel erg gestresst, dan is dat een teken dat er in de hechting tussen het kind en de (pleeg)ouders iets niet helemaal goed zit.

Pas na langere tijd raken kinderen goed en veilig gehecht aan hun pleegouders, en zullen ze het gevoel hebben in stressvolle situaties op hun pleegouders te kunne vertrouwen.

Uit het onderzoek van Oosterman bleek dat pleegkinderen een minder hevige lichamelijke stressreactie lieten zien dan andere kinderen. Dit kan betekenen dat de pleegkinderen zich nog niet goed en veilig hebben gehecht aan hun pleegouders. Zij voelen zich daardoor meer op zichzelf aangewezen in stressvolle situaties. Naarmate de pleegkinderen langer bij hun pleegouders waren, werd het verschil in stressreactie met de andere kinderen steeds kleiner: ze raakten dus na verloop van tijd steeds beter gehecht aan hun pleegouders. Daarmee onderstreept Oostermans’ onderzoek het belang van een stabiel pleeggezin.

Dit artikel is een publicatie van NEMO Kennislink.
© NEMO Kennislink, sommige rechten voorbehouden
Dit artikel publiceerde NEMO Kennislink op 16 maart 2007

Discussieer mee

0

Vragen, opmerkingen of bijdragen over dit artikel of het onderwerp? Neem deel aan de discussie.

NEMO Kennislink nieuwsbrief
Ontvang elke week onze nieuwsbrief met het laatste nieuws uit de wetenschap.