Je leest:

Spirit veilig aangekomen

Spirit veilig aangekomen

Auteur: | 4 januari 2004

Een paar uur geleden landde de Amerikaanse Marsverkenner Spirit op de rode planeet. In de Gusev-krater gaat de robot met veertig meter per dag op zoek naar sporen van water. Over een paar weken landt zijn tweelingbroer Opportunity aan de andere kant van Mars.

Om half zes vanochtend (Nederlandse tijd) landde NASA’s Spirit-robot op Mars. Even later stuurde de sonde al de eerste beelden van zijn omgeving terug naar het vluchtcentrum in Pasadena. Na een uitgebreide ronde van tests zal de 180 kilo wegende Spirit-sonde zijn landingsplek verlaten en op zoek gaan naar bewijs dat de Gusev-krater ooit vloeibaar water heeft bevat.

Groothoek-opname van de omgeving van Spirit: in het midden het landingsvoertuig en daaromheen 360 graden van de omgeving. bron: NASA / JPL

De succesvolle landing was geen peuleschil, want tot nu toe verongelukte twee derde van alle Mars-missies! In de wandelgangen spreken ruimtevaartkundigen van het ‘Mars-duiveltje’ dat missies naar Mars saboteert. Het laatste slachtoffer is waarschijnlijk de Beagle 2, die afgelopen Kerst op Mars landde maar nog geen teken van leven heeft laten horen. Spirit had in ieder geval geen last van problemen tijdens de vlucht: de sonde lag zó goed op koers dat de NASA-technici twee geplande koerscorrecties niet nodig hadden.

De twee identieke Mars Rovers, Spirit en Opportunity, werden in juni en juli van 2003 gelanceerd. Hun missie: zoeken naar sporen die vloeibaar water op Mars heeft nagelaten. Spirit is geland in de Gusev-krater op het zuidelijk halfrond van Mars. Vanuit de ruimte zijn grote structuren in en om de krater te zien, waaronder een kanaal dat uitgesleten lijkt door stromend water. Als er in de krater water voorkwam, moet dat volgens geologen sporen hebben achtergelaten. Water slijt rotsen weg, maar kan ook gesteenten afzetten. Spirit zal daarom onder andere zoeken naar ‘evaporites’, mineralen die neerslaan als water verdampt. Op Aarde is zout daar een goed voorbeeld van.

De Gusev-krater op het zuidelijk halfrond van Mars. bron: NASA / JPL

Niet alleen de samenstelling van de gesteenten in de krater, maar ook de ligging ervan verraadt de vroegere aanwezigheid van water. Als de mineralen kris-kras door elkaar zijn afgezet, wijst dat op afzetting door luchtstromen, die de hele tijd van richting veranderen. Als water verantwoordelijk is voor de minerale afzetting, verwachten de NASA-onderzoekers juist geordende lagen materiaal te vinden.

Artist’s concept van de Spirit-sonde die een interessante rots benadert. De robot kan de rots vermalen en helemaal analyseren op sporen van vroegere aanwezigheid van water. bron: NASA / JPL

Dit artikel is een publicatie van NEMO Kennislink.
© NEMO Kennislink, sommige rechten voorbehouden
Dit artikel publiceerde NEMO Kennislink op 04 januari 2004

Discussieer mee

0

Vragen, opmerkingen of bijdragen over dit artikel of het onderwerp? Neem deel aan de discussie.

NEMO Kennislink nieuwsbrief
Ontvang elke week onze nieuwsbrief met het laatste nieuws uit de wetenschap.