Je leest:

Spinozapremie voor natuurkundige Erik Verlinde

Spinozapremie voor natuurkundige Erik Verlinde

Auteur: | 8 juni 2011

Erik Verlinde, hoogleraar Natuurkunde aan de Universiteit van Amsterdam , is een van de drie winnaars van de NWO Spinozapremie 2011. Hij is een internationaal gevierd expert in snaartheorie, een theorie die zwaartekracht en kwantummechanica samenvoegt.

Erik Verlinde (1962) studeerde natuurkunde aan de universiteit Utrecht. Na zijn promotie in 1988 vertrok hij voor enkele jaren naar Princeton, het meest vooraanstaande instituut in zijn vakgebied. In 1996 benoemde de universiteit Utrecht Verlinde tot hoogleraar natuurkunde. In 2003 werd hij hoogleraar natuurkunde aan de universiteit van Amsterdam.

Professor Erik Verlinde doet theoretisch natuurkundig onderzoek. Tijdens zijn promotietijd stelde hij de Verlinde-formule op, een formule die inmiddels veel gebruikt wordt door natuurkundigen en wiskundigen die zich bezighouden met de veldentheorie.

Later leverde hij een belangrijke bijdrage aan de Witten-Dijkgraaf-Verlinde-Verlinde-vergelijkingen en stelde hij de Cardy-Verlinde-formule op. Zowel de vergelijkingen als de formule worden nog steeds dankbaar gebruikt door wetenschappers die onderzoek doen naar de snaartheorie.

Vorig jaar werd Verlinde bekend bij een breder publiek door zijn vernieuwende theorie waarmee hij de zwaartekracht probeert te verklaren. Volgens Verlinde is zwaartekracht geen natuurlijke kracht, maar een afgeleide kracht. Dat wil zeggen dat zwaartekracht niet van nature aanwezig is in de ruimte, maar wordt opgewekt door interacties tussen microscopisch kleine deeltjes.

Dankzij de Spinozapremie kan Verlinde die theorie nu verder uitbouwen. Door het aanstellen van talentvolle, jonge onderzoekers hoopt hij uiteindelijk te ontrafelen hoe de zwaartekracht precies ontstaat. Bovendien wil hij met behulp van visualisaties en internet de kennisoverdracht van zijn zwaartekracht-theorie naar het brede publiek professioneler maken.

Zie ook

Dit artikel is een publicatie van NEMO Kennislink.
© NEMO Kennislink, sommige rechten voorbehouden
Dit artikel publiceerde NEMO Kennislink op 08 juni 2011

Discussieer mee

0

Vragen, opmerkingen of bijdragen over dit artikel of het onderwerp? Neem deel aan de discussie.

NEMO Kennislink nieuwsbrief
Ontvang elke week onze nieuwsbrief met het laatste nieuws uit de wetenschap.