Je leest:

Nieuwe spiegels telescoop Hawaii

Nieuwe spiegels telescoop Hawaii

Het NLR (Nationaal Lucht- en Ruimtevaartlaboratorium) heeft in opdracht van TNO negen uiterst nauwkeurige spiegels voor de James Clerk Maxwell Telescoop op Hawaï gemaakt, de grootste submillimeter-telescoop ter wereld.

De James Clerk Maxwell Telescoop op Hawaï is gespecialiseerd in zogeheten submillimeter-astronomie. De waarnemingen in het ver-infrarode deel van het spectrum leveren veel nieuwe inzichten in het heelal: of het nu gaat om de samenstelling van kometen, de kraamkamers van sterren of het doordringen van kosmische stofwolken.

James Clerk Maxwell telescoop op Hawaii Klik op de afbeelding voor een grotere versie.

Later dit jaar krijgt deze telescoop een aantal nieuwe, nog gevoeliger sensoren, de SCUBA-2. Daarmee kan bijvoorbeeld de geboorte van sterrenstelsels worden waargenomen. De sensoren worden aangebracht achter het brandpunt. Voor de sensoren zijn verschillende nieuwe hulpspiegels nodig, die het licht naar de sensoren kaatsen. De spiegels moesten soms ongebruikelijke vormen krijgen, om te passen in de ruimte die in de telescoop beschikbaar is. Ze zijn daardoor lastig te produceren.

TNO heeft de spiegels voor de telescoop ontworpen en een belangrijk deel van de aanmaak uitbesteed aan het NLR. Het NLR kreeg de opdracht vanwege de hoge vormnauwkeurigheid die vereist is, gecombineerd met de grote oppervlakte van de spiegels. De vormnauwkeurigheid lag voor sommige spiegels rond 8 micrometer en een ruwheid van 20nm ( nanometer: miljardste meter – redactie). De grootste spiegel meet 1,2 × 1,0 meter.

SCUBA-2 spiegel op de meetbank. bron: NLRKlik op de afbeelding voor een grotere versie.

Om deze nauwkeurigheid te bereiken waren bijzondere voorzorgen nodig. In de laatste fase van bewerking, waarin het oppervlak zijn definitieve vorm krijgt, werden de wegen rond de werkplaats afgesloten om elke trilling te vermijden. In de temperatuurgeconditioneerde werkplaats werd direct zonlicht vermeden.

Voor een aantal kleinere spiegels maakte het NLR alleen de grondvorm. Ze werden afgewerkt bij TNO en het Laboratory for Precision Machining (LFM) in het Duitse Bremen.

Meer weten:

Dit artikel is een publicatie van Nationaal Lucht- en Ruimtevaartlaboratorium (NLR).
© Nationaal Lucht- en Ruimtevaartlaboratorium (NLR), alle rechten voorbehouden
Dit artikel publiceerde NEMO Kennislink op 26 april 2005

Discussieer mee

0

Vragen, opmerkingen of bijdragen over dit artikel of het onderwerp? Neem deel aan de discussie.

NEMO Kennislink nieuwsbrief
Ontvang elke week onze nieuwsbrief met het laatste nieuws uit de wetenschap.