Je leest:

Minder high dankzij prikje

Minder high dankzij prikje

Auteur: | 5 januari 2011

Hopeloos high worden van cocaïne kun je met een prikje bestrijden, als het aan de Amerikaanse wetenschapper Ronald Crystal ligt. Dat kan helpen in de strijd tegen drugsverslaving. Crystal heeft een vaccin ontwikkeld waarmee muizen na een flinke dosis cocaïne niet meer ‘high’ worden. Dat schrijft hij met collega’s in het blad Molecular Therapy.

Andrejs Zemdega (istockphoto)

Drugsverslaving; we moeten er niets van hebben. De nare geestelijke toestand is niet alleen vervelend voor de verslaafde eigenaar van het lichaam zelf; ze veroorzaken ook overlast voor andere mensen. Volgens het Nederlandse geestelijke gezondheidsinstituut Trimbos is bijna veertig procent van de gevangenisbewoners aan de een of andere drug verslaafd, of waren ze het vlak voordat ze werden opgepakt.

Helaas blijkt het erg lastig om mensen van hun verslaving af te helpen; het heet immers niet voor niets een verslaving. Amerikaanse psychologen en biologen onder leiding van Robert Crystal hebben daarom een hulpmiddel ontwikkeld om mensen te helpen af te kicken van drugs: een vaccin. Ze testten het vaccin uit op cocaïne-slikkende muizen en de resultaten beschrijven ze in Molecular Therapy.

Bij muizen die het vaccin kregen, bleven de typische cocaïne-effecten – wild rondlopen, niet slapen, en alle andere vormen van overactief gedrag – grotendeels uit. In tegenstelling tot knaagdiertjes die geen prikje kregen, bleven zij net zo rustig als muizen die helemaal geen cocaïne hadden gekregen. En het effect bleek het sterkst tot één week na de prik.

De prik werkt net zoals een gewone griepprik. Dat komt doordat het een combinatie bevat van virusdeeltjes en een verlichte versie van het werkzame middel uit cocaïne. Het afweersysteem herkent de virusdeeltjes als een griepje en begint meteen met opruimen. Tijdens dat opruimen leert het immuunsysteem iets nieuws: blijkbaar horen cocaïnedeeltjes ook bij de griep. Alle normale cocaïne die de muis daarna binnenkrijgt, wordt vervolgens ook als schadelijk gezien en meteen opgeruimd. Dat klinkt heel simpel, maar het middel moet natuurlijk eerst nog worden getest op mensen.

Het is moeilijk om mensen van hun verslaving af te helpen. Enkel een vaccin zal niet veel goeds doen. Een verslaving is verstrengeld met gewoontes in je brein — wil je ervan af, dan zul je ook je gedrag moeten veranderen.

Hoogleraar ontwikkelingspsychopathologie en verslavingsexpert Reinout Wiers van de Universiteit van Amsterdam (UvA) ziet wel enige toekomst in antidrugs-vaccins. “Als je er meer mensen mee van hun verslaving kunt helpen, is dat altijd mooi meegenomen”, zegt hij aan de telefoon. “Maar ik denk dat zo’n middel gepaard moet gaan met persoonlijke begeleiding en motivationele training. Als je alleen het middel geeft, helpt het waarschijnlijk weinig. Dat hebben we ook gezien bij anti-verslavingsmiddelen tegen alcohol waarbij mensen ziek worden na inname van alcohol: zonder begeleiding helpen ze meestal niet.”

Bovendien is het belangrijk te weten dat het vaccin van Crystal en zijn collega’s enkel de effecten van cocaïne vermindert, en niet de verslavingsdrang zelf. Met andere woorden: je wordt veel minder snel high bij een normale dosis cocaïne. Als gevolg daarvan, beaamt Wiers, zou het dus kunnen dat een gevaccineerde verslaafde juist meer cocaïne gaat snuiven om alsnog high te worden.

Zie ook

Meer biotechnologie op Ditisbiotechnologie.nl

Dit artikel is een publicatie van Ditisbiotechnologie.nl.
© Ditisbiotechnologie.nl, alle rechten voorbehouden
Dit artikel publiceerde NEMO Kennislink op 05 januari 2011

Discussieer mee

0

Vragen, opmerkingen of bijdragen over dit artikel of het onderwerp? Neem deel aan de discussie.

NEMO Kennislink nieuwsbrief
Ontvang elke week onze nieuwsbrief met het laatste nieuws uit de wetenschap.