Je leest:

Marsoefening van start

Marsoefening van start

Auteur: | 31 maart 2009

Vanochtend is het afzien begonnen voor zes simulatie-astronauten. In een kleine capsule in Moskou zullen ze 105 dagen lang een simulatie van een Marsmissie ondergaan. Deze nagebootste ruimtereis, Mars500 genaamd, moet de vraag beantwoorden of wij mensen wel mentaal en fysiek in staat zijn om zo’n missie uit te voeren.

In een moderne raket duurt de reis van de aarde naar Mars ongeveer een half jaar. Bij een bemande vlucht betekent dat dat er een kleine groep astronauten twee keer een half jaar lang in een hele kleine ruimte met elkaar opgescheept zitten, met vrij weinig afleiding. Afgezien van de externe gevaren van een Marsreis, zoals de zonnewind, is de sociale stabiliteit van zo’n missie één van de grote risicofactoren. Kan een groep mensen wel zo lang geïsoleerd blijven zonder dat ruzies of eenzaamheid tot grote problemen leiden? Bovendien is onbekend wat er gebeurt als je zo lang gewichtsloos en weg van de aarde bent. Krijgen mensen bijvoorbeeld last van slaapproblemen als er geen dag en nacht meer zijn? Wat gebeurt er met de hormoonspiegel? En is ‘astronautenvoedsel’ goed genoeg om er zo lang op te overleven?

De zes astronauten, hier vlak voor het begin van hun simulatie-missie. De groep bestaat uit vier Russische deelnemers en twee Europeanen: Cyrille Fournier en Oliver Knickel. Foto: ESA

Om die vraag te beantwoorden heeft het Russische Insituut voor Biomedische Problemen (IBMP) een aantal containers aan elkaar gebouwd die de binnenkant van een raket naar Mars nabootsen. Tijdens een uitgebreide selectieprocedure zijn zes ‘astronauten’ uitverkoren om aan de simulatiemissie Mars500 deel te nemen. Onder die astronauten zijn naast vier Russen ook twee Europeanen. De zes zijn, samen met een groep invallers, gedurende twee maanden klaargestoomd voor hun 105 dagen durende missie. Vanochtend zijn ze opgesloten in de containers – hun ‘habitat’ voor de komende 3,5 maand.

Een astronaut moet er heel wat voor over hebben om het barre oppervlak van de Rode Planeet te kunnen betreden. De reis van aarde naar Mars duurt ongeveer een half jaar. Foto: NASA

In de habitat, die nauwelijks 200 vierkante meter groot is, zijn verschillende ‘vleugels’ te vinden, waar de ‘astronauten’ kunnen slapen, koken, medische tests kunnen uitvoeren en contact met het thuisfront kunnen onderhouden. Dat contact gaat wel met een vertraging van 20 minuten, een realistische benadering van de communicatie tijdens een echte Marsreis. Artsen houden door middel van een geavanceerd systeem met sensoren en tests de hele tijd de gezondheid van de simulatieruimtevaarders goed in de gaten, om tijdig aan de bel te trekken als er iets mis gaat. Maar ook de psychologische ontwikkeling van de groep wordt nauwlettend bestudeerd, om te kijken welke patronen daarin te ontdekken zijn.

In deze containers zullen de zes uitgekozen simulatie-astronauten de komende 3,5 maand doorbrengen. In totaal is het nauwelijks groter dan 200 vierkante meter, ingedeeld in enkele kleinere ruimtes. Foto: ESA – Klik voor een grotere versie.

Als alles goed gaat is deze missie de voorbode van een langere simulatie van 500 dagen, waarin een groep goed voorbereide simulatie-astronauten een echte Marsreis zal nabootsen. De deelnemers aan die simulatie zullen de zes maanden durende vlucht naar de Rode Planeet, een verblijf van 4 of 5 maanden op een nagebouwd planeetoppervlak én de reis terug naar aarde ondergaan. De Russische onderzoekers willen op deze manier beter zicht krijgen op de invloed die zo’n reis op de mentale en fysieke gesteldheid van een astronaut kan hebben – zodat er op dat vlak geen verrassingen meer naar boven komen als er een echte bemande Marsreis komt.

Zie verder:

Dit artikel is een publicatie van NEMO Kennislink.
© NEMO Kennislink, sommige rechten voorbehouden
Dit artikel publiceerde NEMO Kennislink op 31 maart 2009

Discussieer mee

0

Vragen, opmerkingen of bijdragen over dit artikel of het onderwerp? Neem deel aan de discussie.

NEMO Kennislink nieuwsbrief
Ontvang elke week onze nieuwsbrief met het laatste nieuws uit de wetenschap.