Je leest:

Koraalvis kan niet zonder mangrove

Koraalvis kan niet zonder mangrove

Auteur: | 18 november 2002

Voor sommige koraalvissen zijn mangroven- en zeegrassenbaaien van levensbelang voor hun voorplanting. Volgens biologen van de Katholieke Universiteit Nijmegen vertoeven sommige koraalvissen eerst in zogenaamde ‘kraamkamers’ voordat ze naar het koraalrif trekken. Volgens de onderzoekers moeten daarom op de Nederlandse Antillen niet alleen de koraalriffen, maar ook deze kraamkamers worden beschermd.

Van zeegrasvelden en mangrovebossen (bomen die in zout water kunnen leven) is bekend dat ze voor de voorplanting van vele koraalvissen van levensbelang zijn. In de dichte begroeiing kunnen de jonge dieren gemakkelijke bescherming en voedsel vinden.

De Nijmeegse NWO-promovendus Elroy Cocheret de la Morinière met een onderzoek dat hij uitvoerde in Curacao aantonen dat mangrovebossen en zeegrasvelden een onmisbare en stabiele kraamkamer vormen voor koraalrifvissen. En op basis van zijn bevindingen is te concluderen dat dit ook voor de Caribische eilanden Bonaire, Saba en Belize opgaat.

NWO-promovendus Elroy Cocheret de la Morinière merkt hier koraalvissen. Uit de maaginhoud van de vissen en uit chemische analyses bleek dat de vissen de mangrovebossen en de zeegrasvelden gebruiken als schuilplaats tegen roofvissen, en de zeegrasvelden tevens als voedselplek. (Foto Camabi) Klik op de foto voor een grotere versie.

Cocheret de la Morinière bestudeerde negen vissoorten die het meest voorkomen in de kraamkamers rond Curaçao. Hij bekeek hoe elk van deze negen soorten zich gedroeg rondom zowel mangroves als zeegrasvelden en koraalriffen.

Het bleek dat de vissen niet toevallig terechtkomen in de kraamkamers. De koraalvissen kiezen voor een bepaalde plek in de baai alvorens ze naar het koraal vertrekken. Uit de maaginhoud van de vissen en uit chemische analyses bleek dat de vissen de mangrovebossen en de zeegrasvelden gebruiken als schuilplaats tegen roofvissen, en de zeegrasvelden tevens als voedselplek.

Tijdens het opgroeien trekken de vleesetende soorten van de kraamkamers naar het koraalrif, omdat hun dieet geleidelijk verandert. Plantetende vissen trekken vooral weg als ze geslachtsrijp worden.

Het Spaanse Water op Curacao, de baai van Cocheret zijn onderzoek uitvoerde. (Foto Cocheret)

Koraalvissen onderhouden het koraal doordat ze soms schadelijke dieren en planten eten en zo het koraal schoon te houden. Verder zijn koraalvissen belangrijk voor de commerciële visserij en voor lokale vissers in de tropen. De onderzoekers stellen dat de mangroves en zeegrassen beschermd moeten worden om zo de aanwas (de jongen) van koraalvissen veilig te stellen.

Dit artikel is een publicatie van Marco van Kerkhoven.
© Marco van Kerkhoven, alle rechten voorbehouden
Dit artikel publiceerde NEMO Kennislink op 18 november 2002

NEMO Kennislink Agenda

NEMO Kennislink vertoont op deze plaats normaal gesproken wetenschappelijke activiteiten uit heel Nederland. Door de maatregelen tegen het nieuwe coronavirus zal daarvan een groot gedeelte worden afgelast. Omdat we geen achterhaalde informatie willen verspreiden, laten we voorlopig geen activiteiten zien.
NEMO Kennislink nieuwsbrief
Ontvang elke week onze nieuwsbrief met het laatste nieuws uit de wetenschap.