Je leest:

Kikker produceert diabetesmedicijn

Kikker produceert diabetesmedicijn

Auteur: | 10 maart 2008

Tijdens de jaarlijkse professionele diabetesconferentie in Glasgow vorige week maandag presenteerden onderzoekers van de universiteit van Ulster de vondst van een stof die kan helpen bij de behandeling van type-2 diabetes. Maar om het stofje ook echt te pakken te krijgen is nog niet zo makkelijk. Het wordt namelijk afgescheiden door de huid van de kikker Pseudis paradoxa.

Het eiwit heet, heel toepasselijk, pseudin-2 en het beschermt de kikker tegen infecties. In mensen heeft de stof een andere functie. Het stimuleert namelijk de afgifte van het hormoon insuline, wat patiënten met diabetes type-2 zelf te weinig produceren. Yasser Abdel-Wahab maakte het pseudin-2 succesvol na en constateerde dat ook deze geïmiteerde versie, bij gebruik in de mens, kan zorgen voor een flinke ‘boost’ van de insulineproductie.

Krimpende kikker

De paradoxale kikker die het stofje produceert heeft wel meer rare eigenschappen, vandaar ook zijn naam. De kikker leeft heel lang als kikkervisje en kan in dat stadium ongeveer 27 centimeter lang worden. Na de metamorfose tot volwassen kikker blijft hier niet veel meer van over. Een volwassen exemplaar ‘krimpt’ tot een lengte van ongeveer 4 centimeter. Van de meeste andere kikkersoorten is bekend dat zij gedurende de ontwikkeling alleen maar groter worden.

De huid van deze kikker scheidt het stofje pseudin-2 uit. Onderzoekers denken dat pseudin-2 kan helpen bij de behandeling van patiënten met diabetes type-2.

Bij diabetes type-2 zijn de insuline producerende cellen in de alvleesklier (eilandjes van Langerhans) ‘lui’. Er wordt wel insuline geproduceerd, maar dit is veel te weinig. Het wakker schudden van deze cellen met behulp van pseudin-2 kan daarom erg nuttig zijn. Bij type-1 diabetes is het een heel ander verhaal. De eilandjes van Langerhans van deze patiënten zijn defect. Het lichaam maakt hierdoor helemaal geen insuline aan. In dit geval moet insuline worden ingespoten en behandeling met pseudin-2 heeft voor deze mensen dan ook geen zin.

Overgewicht is een risicofactor voor het ontwikkelen van diabetes type-2. Deze ziekte, die vroeger ook wel ouderdomsdiabetes genoemd werd, komt tegenwoordig steeds meer op jonge leeftijd voor. Vandaar dat een goed medicijn om diabetes onder controle te houden geen overbodige luxe is. Een goede behandeling voorkomt complicaties van de ziekte op latere leeftijd.

Voordat de kikkerstof op mensen getest kan worden, is er nog veel werk te doen. Pseudin-2 zit nu nog maar in de ‘modelfase’. Het is gebleken dat het stofje nuttig kan zijn voor de behandeling van diabetes type-2, dus nu gaan de onderzoekers kijken of zij ook echt een medicijn kunnen maken wat toegepast kan worden in het menselijk lichaam. Abdel-Wahab heeft goede hoop op een succesvolle behandeling van diabetes type-2 patiënten met het geïmiteerde pseudin-2 eiwit.

Zie ook:

Dit artikel is een publicatie van NEMO Kennislink.
© NEMO Kennislink, sommige rechten voorbehouden
Dit artikel publiceerde NEMO Kennislink op 10 maart 2008

Discussieer mee

0

Vragen, opmerkingen of bijdragen over dit artikel of het onderwerp? Neem deel aan de discussie.

NEMO Kennislink nieuwsbrief
Ontvang elke week onze nieuwsbrief met het laatste nieuws uit de wetenschap.