Je leest:

Hormonaal vertrouwen door oxytocine

Hormonaal vertrouwen door oxytocine

Auteur: | 2 juni 2005

Oxytocine is een hormoon dat voorkomt in alle zoogdieren. Het is bekend om zijn functie bij het opwekken van de bevalling en de melkgift. Daarnaast heeft het echter ook nog interessante effecten op gedrag. Samengevat komen deze er op neer dat het de toenadering tussen twee zoogdieren makkelijker maakt. Bij mensen betekent dit vooral dat het wantrouwen tegenover de andere persoon afneemt, zo blijkt uit onderzoek dat deze week verschijnt in Nature.

Oxytocine is een hormoon dat voorkomt in alle zoogdieren. Het is bekend om zijn functie bij het opwekken van de bevalling en de melkgift. Daarnaast heeft het echter ook nog interessante effecten op gedrag. Samengevat komen deze er op neer dat het de toenadering tussen twee zoogdieren makkelijker maakt. Bij mensen betekent dit vooral dat het wantrouwen tegenover de andere persoon afneemt, zo blijkt uit onderzoek dat deze week verschijnt in Nature.

Oxytocine speelt zowel bij mensen als bij dieren een onmisbare rol bij sociale interactie. Het is nodig voor de binding tussen moeders en kinderen en die tussen geliefden. Het wordt niet voor niets ook wel het ‘knuffel-hormoon’ genoemd. Onder invloed van deze stof verzwakt bij dieren de natuurlijke neiging om afstand te bewaren – ze komen makkelijker naar elkaar toe, gedrag dat we opvatten als ‘vertrouwen’.

Het hormoon oxytocine zorgt er voor dat de natuurlijke neiging van dieren om afstand te bewaren minder sterk wordt.

De onderzoekers deden een experiment met studenten als proefpersonen. De proefpersonen werden ingedeeld in koppels: eentje was de ‘investeerder’ en de ander was degene waaraan het geld toevertrouwd moest worden. De investeerder kon kiezen hoeveel geld hij aan de ander gaf. Daarna werd dit weggegeven geld verdrievoudigd. De tweede persoon kon vervolgens kiezen hoeveel geld hij teruggaf aan de eerste. Hoe meer geld de investeerder durfde geven, hoe meer vertrouwen hij blijkbaar had in de ander.

De structuurformule van oxytocine

De helft van de proefpersonen kreeg een neusspray met oxytocine, de rest kreeg een nep-spray zonder hormoon. Oxytocine had een duidelijk effect: het zorgde er voor dat de investeerders gemiddeld veel meer geld weggaven. Het had geen enkel effect op de betrouwbaarheid van de personen aan wie het geld toevertrouwd werd. Uit aanvullende testen bleek dat het effect ook niet veroorzaakt werd doordat de investeerders meer geneigd waren risico’s te nemen. Het lag dus echt aan het verhoogde vertrouwen in de ander.

Moeten we nu vrezen dat politici in de toekomst tijdens belangrijke toespraken oxytocine-verstuivers zullen neerzetten? Volgens de auteurs zou het op zich best mogelijk zijn. Maar, zo zeggen ze, wie weet hoeveel reclame nu al onbewust gericht is op de hersendelen die oxytocine produceren. Deze studie kan er ook juist voor zorgen dat we meer inzicht krijgen in dat soort trucs.

Bron:

Kosfeld et al., Oxytocin increases trust in humans, Nature, 2 juni 2005

Dit artikel is een publicatie van NEMO Kennislink.
© NEMO Kennislink, sommige rechten voorbehouden
Dit artikel publiceerde NEMO Kennislink op 02 juni 2005

Discussieer mee

0

Vragen, opmerkingen of bijdragen over dit artikel of het onderwerp? Neem deel aan de discussie.

NEMO Kennislink nieuwsbrief
Ontvang elke week onze nieuwsbrief met het laatste nieuws uit de wetenschap.