Je leest:

Het regent aardgas op Titan

Het regent aardgas op Titan

ESA-sonde Huygens stuurde na zijn landing op Titan een schat aan informatie terug. Wetenschappers zijn druk aan het analyseren geslagen. Titan is net als de aarde – maar dan compleet anders.

Titan, de grootste maan van Saturnus, kent dezelfde geofysische processen als de aarde. En toch ziet de maan er heel anders uit. Vulkanen spuwen geen lava, maar heel koud ijs. Rotsen zijn ijsbergen en overal is methaangas te vinden. Regen is er ook, maar dan wel in de vorm van koolwaterstof dat uit de atmosfeer naar beneden dwarrelt.

Titan kent dezelfde geofysische processen als de aarde. Hier is een rivierdelta te zien, maar anders dan op aarde stroomt hier geen water, maar vloeibaar aardgas! bron: ESA / NASA / JPL / University of Arizona

Sleutel

Dit zijn de eerste wetenschappelijke resultaten van ESA’s ruimtesonde Huygens, die op 14 januari afdaalde naar het oppervlak van Titan. Op 1,2 miljard kilometer van de aarde zette Huygens zes meetinstrumenten aan het werk om de samenstelling en natuurkundige processen van de maan bloot te leggen.

‘We hebben nu de sleutel die ons vertelt hoe het landschap van Titan is ontstaan’, aldus missiewetenschapper Martin Tomasco. ‘Geologisch bewijs voor regenval, erosie, ontschorsing en andere vloeistofactiviteit vertelt ons dat de fysische processen die Titan vormgeven, ongeveer dezelfde zijn als die op aarde.’

Dit samengestelde beeld toont een rivier die door verschillende bronnen wordt gevoed. bron: ESA / NASA / JPL / University of Arizona

Rivierbedding

De foto’s van de Descent Imager-Spectral Radiometer (DISR) tonen een ingewikkeld netwerk van stroomgeulen. Deze kanalen komen uiteindelijk bij elkaar in een droge rivierbedding, waar vormen van eilanden en zandbanken te zien zijn met hier en daar kiezelstenen van ijs.

Andere Huygens data levert het bewijs dat er veel methaan op Titan is, een eenvoudige verbinding die bij temperaturen van –170 graden vloeibaar of gasvormig is. Hoewel de rivieren en meren op dit moment droog lijken te zijn, heeft het niet lang geleden methaan geregend op de Saturnusmaan.

Cassini maakte deze opname van Huygens’ landingsplaats. Het rode cirkeltje geeft het gebied aan waarin Huygens is geland en tot hoe ver de sonde op 20 kilometer hoogte met zijn camera’s kon waarnemen. bron: ESA / NASA / JPL / University of Arizona

Dit artikel is een publicatie van European Space Agency (ESA).
© European Space Agency (ESA), alle rechten voorbehouden
Dit artikel publiceerde NEMO Kennislink op 28 januari 2005

Discussieer mee

0

Vragen, opmerkingen of bijdragen over dit artikel of het onderwerp? Neem deel aan de discussie.

NEMO Kennislink nieuwsbrief
Ontvang elke week onze nieuwsbrief met het laatste nieuws uit de wetenschap.