Je leest:

Göttingen

Göttingen

Auteur: | 22 februari 2006

Ooit was Göttingen de place-to-be voor wiskundigen. In dit dossier wordt verteld over vijf grote namen: Gauss, Riemann, Dirichlet, Klein en Hilbert.

Gauss – De koning aller wiskundigen: De eerste pak ‘m beet achttien jaar van je leven heb je nooit van hem gehoord. Dan ga je nietsvermoedend wis- of natuurkunde studeren en plots is zijn naam overal: Gauss. De stelling van Gauss, het vlak van Gauss, de methode van Gauss, de kromme van Gauss, de wet van Gauss, het lemma van Gauss, het andere lemma van Gauss, het nog niet eerder genoemde lemma van Gauss… Nergens ben je veilig. Wie was deze man, vraag je je af, en hoe heeft hij het voor elkaar gekregen zijn naam overal aan te verbinden? _Meer over ’‘; return true" onmouseout="window.status=’’; return true">Carl Friedrich Gauss…_

Riemann – De visionair:Georg Friedrich Bernhard Riemann (1826-1866) was de meest getalenteerde leerling van Gauss in Göttingen. Riemanns genialiteit uitte zich op een andere manier dan die van Gauss. Waar Gauss duizendeneen bijdragen leverde aan ieder onderdeel van de wiskunde, had Riemann eigenlijk maar een paar goede ideeën. Deze waren echter meteen zo goed dat ze de wiskundige gemeenschap tot op dag van vandaag van de straat houden. Meer over Georg Riemann…

Dirichlet – Een man met een principe:Een van de wiskundigen waar Göttingen erg trots op is Johann Gustav Peter Lejeune Dirichlet (1805-1859). Dit was ook zonder meer een groot wiskundige, maar hij heeft eigenlijk maar vier jaar van zijn leven (en wel de laatste vier) in Göttingen doorgebracht. Meer over Johann Dirichlet…

Hilbert – De man met de hoed: David Hilbert (1862-1943) beschouwde zichzelf als de grootste wiskundige van zijn tijd, en eigenlijk leek zijn omgeving dat volkomen met hem eens te zijn. Tekenend is het verhaal waarin een journalist hem vraagt waarom hij ‘als grootste wiskundige ter wereld’ nooit geprobeerd had het vermoeden van Fermat op te lossen. Zijn antwoord was dat hij dan eerst 10 jaar zou moeten uittrekken om alles te bestuderen wat er al over gezegd is, en vervolgens nog eens 10 jaar nodig zou hebben om het vermoeden te bewijzen. En in die tijd kon hij beter een hoop andere nuttige dingen doen. Meer over David Hilbert…

Waar een Klein groot in kan zijn: Felix Klein is een heuse beroemdheid in Göttingen. Afgaande op de objecten die naar hem vernoemd zijn, de Viergroep van Klein en de Fles van Klein, krijgt men niet snel het idee dat Felix Klein (1849-1925) nou daadwerkelijk één van de grootste wiskundigen uit de geschiedenis was. Meer over Felix Klein…

Voor wie meer wil lezen over Göttingen en wiskunde is het boek L.E.J. Brouwer (1881-1966). Een Biografie. Het heldere licht der wiskunde. van Dirk van Dalen een aanrader. Dit boek schetst een prachtig beeld van het Göttingen van Hilbert en Klein. Daarnaast geeft het een fraai beeld van de ontwikkeling van een deel van de wiskunde in de twintigste eeuw.

Dit artikel is een publicatie van NEMO Kennislink.
© NEMO Kennislink, sommige rechten voorbehouden
Dit artikel publiceerde NEMO Kennislink op 22 februari 2006

Discussieer mee

0

Vragen, opmerkingen of bijdragen over dit artikel of het onderwerp? Neem deel aan de discussie.

NEMO Kennislink nieuwsbrief
Ontvang elke week onze nieuwsbrief met het laatste nieuws uit de wetenschap.