Je leest:

Fruitvliegmodel voor diabetes

Fruitvliegmodel voor diabetes

Auteur: | 16 september 2004

Een pas opgehelderd plaatje van hoe de fruitvlieg zijn bloedsuikerspiegel regelt geeft onderzoekers een beter beeld van hoe de stofwisseling werkt. De fruitvlieg is in dit onderzoek een modelpatïent waar makkelijk proefjes mee te doen zijn. De wetenschappers hopen via de fruitvlieg beter te begrijpen hoe de ziekte diabetes ontstaat. Wie weet leidt dit onderzoek ook nog wel tot nieuwe behandelingen.

Bij de suikerstofwisseling spelen twee hormonen een hoofdrol: glucagon en insuline. Beide hormonen worden in de eilandjes van Langerhans geproduceert. De eilandjes – gelegen in de alvleesklier – reageren na het eten van een maaltijd op de verhoogde suikerconentratie in het bloed door meer insuline te produceren en minder glucagon. Onder invloed van insuline wordt in de lever en de spieren de glucose omgezet in glycogeen. Glycogeen is een energievoorraad die zodra de bloedsuikerpspiegel daalt aangesproken wordt. Dan zorgt glucagon ervoor dat het glycogeen weer wordt omgezet in glucose, als brandstof voor de hersenen en de spieren.

De fruitvlieg Drosophila melanogaster. Dit insectje is een van de belangrijkste modelorganismen in de biologie.

Twee onderzoekers Seung Kim en Eric Rulifson uit Amerika hebben ontdekt dat er in de hersenen van een fruitvlieg cellen te vinden zijn die in functie erg veel lijken op de eilandjes van Langerhans. "De overeenkomsten tussen de fruitvliegstofwisseling en de menselijke stofwisseling zijn zo goed dat de fruitvlieg nu als model kan dienen, aldus Rulifson.

Op dit moment wordt gesproken om diabetes in de toekomst te behandelen met celtherapie. De niet goed functionerende eilandjes van Langerhans worden dan vervangen door insuline-producerende cellen die wel goed werken. Deze cellen kunnen gekweekt worden uit stamcellen. Als ontwikkelingsbioloog is Rulifson nu aan het uitzoeken welke genen een fruitvlieg-embryo allemaal gebruikt bij de ontwikkeling van insuline-producerende cellen. Zodra deze genen in kaart gebracht zijn is het ook weer makkelijker zoeken naar menselijke genen die van belang zijn voor celtherapie. De genen in de stamcellen moeten zodanig geprogrammeerd worden dat ze uitgroeien tot insuline-producerende cellen. Hopelijk maakt dit fruitvliegen-model inderdaad zijn beloftes waar en brengt het celtherapie om diabetes te behandelen weer een stapje dichterbij.

Dit artikel is een publicatie van NEMO Kennislink.
© NEMO Kennislink, sommige rechten voorbehouden
Dit artikel publiceerde NEMO Kennislink op 16 september 2004

Discussieer mee

0

Vragen, opmerkingen of bijdragen over dit artikel of het onderwerp? Neem deel aan de discussie.

NEMO Kennislink nieuwsbrief
Ontvang elke week onze nieuwsbrief met het laatste nieuws uit de wetenschap.