Je leest:

Fraaie nanoboeketten uit siliciumcarbide

Fraaie nanoboeketten uit siliciumcarbide

Auteur: | 24 juni 2004

Plukken is er niet bij en er is een microscoop nodig om ze te zien. Maar wat zijn ze mooi, de nanobloemen van Ghim Wei Ho van de Engelse Cambridge University. Bij haar onderzoek naar nanostructuren vond ze plotseling prachtige boeketten op haar silicium samples.

Plukken is er niet bij en er is een microscoop nodig om ze te zien. Maar wat zijn ze mooi, de nanobloemen van Ghim Wei Ho van de Engelse Cambridge University. Bij haar onderzoek naar nanostructuren vond ze plotseling prachtige boeketten op haar silicium samples.

Zelden zullen ze bij het Nanotechnology Centre van Cambridge University zoiets prachtigs ‘gekweekt’ hebben. De high tech gasfasereactoren die de Britse wetenschappers inzetten leveren wel vaker mooie plaatjes op – van buckyballen, nanobuisjes en andere microscopische structuren – maar nog nooit spraken de beelden zo tot de verbeelding. Een van de nanobloem-foto’s was dan ook de terechte winnaar in de recente fotowedstrijd van het Department of Engineering van Cambridge University.

De winnende foto.Beeld: Ghim Wei Ho, Nanotechnology Centre Cambridge

Ghim Wei Ho ontdekte de bloemen bij een onderzoek naar nanodraden van siliciumcarbide (SiC); een keihard materiaal dat ook gebruikt wordt voor slijpschijven en freeskoppen. De minuscule draden – de diameter is ongeveer een duizendste van een mensenhaar – ontstaan uit silicium (Si) en methaan (CH4) dankzij de aanwezigheid van kleine druppeltjes gesmolten gallium. De truc is om het methaangas bij de juiste druk en temperatuur over een siliciumschijfje te laten stromen waarop zich de galliumdruppels bevinden. Aan het oppervlak van de druppeltjes vindt de vorming van het SiC plaats. Details over het mechanisme zijn niet bekend maar wellicht treedt een reactie op van het methaan met silicium dat in de galliumdruppel is ‘opgelost’.

In een persbericht van het Londense Institute of Physics dat de nanobloemen deze maand publiceert in het tijdschrift Nanotechnology, spreekt Ghim Wei’s begeleider professor Mark Welland over ‘een reeks opwindende toepassingen’ voor de nanobloemen. Hij ziet mogelijkheden in waterafstotende coatings en een nieuw soort zonnecellen. ‘We hebben al laten zien dat waterdruppeltjes van deze oppervlakken afrollen als ze onder een hoek staan van 5 graden. Dat is een rechtstreeks gevolg van de eigenschap van dergelijke nanogestructureerde oppervlakken om water sterk af te stoten.’

Schuilen onder een nanoboompje: structuren als deze zijn bijzonder waterafstotend..Beeld: Ghim Wei Ho, Nanotechnology Centre Cambridge

Dit artikel is een publicatie van NEMO Kennislink.
© NEMO Kennislink, sommige rechten voorbehouden
Dit artikel publiceerde NEMO Kennislink op 24 juni 2004

Discussieer mee

0

Vragen, opmerkingen of bijdragen over dit artikel of het onderwerp? Neem deel aan de discussie.

NEMO Kennislink nieuwsbrief
Ontvang elke week onze nieuwsbrief met het laatste nieuws uit de wetenschap.