Je leest:

ESA’s Rosetta assisteert komeetmissie Deep Impact

ESA’s Rosetta assisteert komeetmissie Deep Impact

De Amerikaanse ruimtesonde Deep Impact bezoekt begin juli de komeet 9P/Tempel 1. Daar zet het moederschip op 4 juli een 370 kilo zware koperen bal op ramkoers met de komeet. Bij de inslag van die sonde moet een pluim van gas, stof en ander materiaal vrijkomen die ons meer vertelt over de samenstelling van kometen en de rol die ze vervullen in het heelal.

Omdat de apparatuur aan boord van Deep Impact beperkte waarnemingsmogelijkheden heeft, is een wereldwijd netwerk van telescopen en andere meetinstrumenten opgezet om de gebeurtenis van seconde tot seconde vast te leggen. Europa speelt in dit netwerk een belangrijke rol.

Artists concept van ESA’s Rosetta-satelliet op zijn twaalfjarige missie langs de aarde, Mars en de asteroïdengordel. bron: ESA / AOES Medialab.

Twee van ESA’s satellieten, komeetjager Rosetta en de XMM-Newton röntgentelescoop, de NASA/ESA ruimtetelescoop Hubble en verschillende NASA satellieten zullen naar de komeet kijken om de inslag en de gevolgen van die inslag waar te nemen. Rosetta vervult een belangrijke rol, omdat hij op een gunstige positie in de ruimte is en beschikt over krachtige meetinstrumenten. Vanaf de aarde wordt de missie nauwkeurig in de gaten gehouden door de Very Large Telescope van de European Southern Observatory (ESO) en ESA’s grondstation in Tenerife, Spanje.

Foto van komeet 9P/Tempel 1, op 4/5 mei genomen met de NNT-telescoop. De gasvormige coma van de komeet strekt zich uit tot 30.000 km van de komeetkern. De foto is een compositie van twee opnamen. Tussen de twee opnamen draaide de aarde iets en schoof de sterrenhemel door het beeldveld; de twee groene en rode stippen zijn foto’s van twee verschoven sterren. bron: ESO. Klik op de afbeelding voor een grotere versie.

Onderzoek

Met de Deep Impact missie wordt voor het eerst in de geschiedenis onderzoek gedaan naar de korst en de binnenkant van een komeet. Kometen werden tegelijk met de planeten gevormd. Daarom kunnen ze ons nieuwe informatie geven over het ontstaan van ons zonnestelsel.

Om zoveel mogelijk informatie te verzamelen, wordt de komeet voor, tijdens en na de inslag nauwkeurig gevolgd, onder andere door astronomen van de ESO. Met de NTT telescoop in La Silla maakten ze begin mei de opname hierboven. De komeet op de voorgrond is gevolgd op verschillende momenten. Zijn ‘staart’ van stof en ijs weerkaatst het licht van onze zon, terwijl de twee sterren op de achtergrond verraden dat de foto is samengesteld uit meerdere opnames, die op ver verschillende tijdstippen met kleurenfilters zijn gemaakt.

De Very Large Telescope (VLT) op Cerro Paranal is ESO’s grootste site voor waarnemingen in zichtbaar en infrarood licht. Elk van de vier telescopen van 8.2-meter doorsnede werkt onafhankelijk, maar ze kunnen ook aan elkaar worden gekoppeld voor extra waarnemingsvermogen. bron: ESO

Inslag

Wat het precieze effect zal zijn van de inslag op Tempel 1, blijft tot 4 juli een groot raadsel. Voorspellingen lopen sterk uiteen. Sommige wetenschappers voorspellen een enorme rookpluim en de vorming van een krater zo groot als een voetbalstadion. Anderen denken dat de komeet het ruimtevaartuig ongezien opslokt of dat hij misschien zelfs in tweeën breekt.

Dit artikel is een publicatie van European Space Agency (ESA).
© European Space Agency (ESA), alle rechten voorbehouden
Dit artikel publiceerde NEMO Kennislink op 07 juni 2005

Discussieer mee

0

Vragen, opmerkingen of bijdragen over dit artikel of het onderwerp? Neem deel aan de discussie.

NEMO Kennislink nieuwsbrief
Ontvang elke week onze nieuwsbrief met het laatste nieuws uit de wetenschap.