Je leest:

Dawn in baan om ruimterots Vesta

Dawn in baan om ruimterots Vesta

Auteur: | 18 juli 2011

NASA’s ruimtesonde Dawn heeft zaterdag een omloopbaan om de planetoïde Vesta bereikt. De ruimtesonde zal Vesta een jaar lang onderzoeken. In juli 2012 zal Dawn doorvliegen naar de dwergplaneet Ceres. Het kosmische duo Ceres en Vesta moet astronomen meer inzicht geven in de vroegste geschiedenis van ons zonnestelsel.

Door planetoïde en dwergplaneten nauwkeurig te onderzoeken wil de Amerikaanse ruimtevaartorganisatie NASA meer te weten komen over de vroegste geschiedenis van ons zonnestelsel. Ook kan de informatie die Dawn verzamelt helpen bij het organiseren van een een missie waarbij astronauten voet zullen gaan zetten op een planetoïde. De Amerikaanse president Obama heeft NASA opdracht gegeven zo’n missie voor het jaar 2025 te organiseren.

Artistieke weergave van NASA’s ruimtesonde Dawn.
NASA

Hoewel Dawn gegevens naar de aarde heeft gestuurd waaruit blijkt dat de sonde zich in een baan om Vesta bevindt, is het precieze moment waarop dat gebeurde nog onduidelijk. Dat hangt af van de massa en aantrekkingskracht van de planetoïde. Astronomen kunnen deze op dit moment alleen nog maar schatten.

Aan de hand van de gegevens die Dawn de komende dagen verzamelt kan het moment van het invangen in de omloopbaan op een later moment nauwkeuriger bepaald worden.

De ruimtesonde Dawn werd in september 2007 gelanceerd en is de eerste sonde die om twee verschillende objecten in het zonnestelsel zal gaan cirkelen. Vesta en Ceres behoren tot de grootste en zwaarste planetoïden in de gordel tussen Mars en Jupiter. Mogelijk heeft Ceres ook een dunne atmosfeer. Op zijn oppervlakte zou water en ijs voor kunnen komen.

Beide objecten zouden in het vroege zonnestelsel ontstaan zijn. Toch hebben ze zich op heel verschillende manieren ontwikkeld. Vesta heeft een rotsachtige structuur en lijkt op de objecten in het binnenste zonnestelsel – zoals de aarde – terwijl Ceres meer weg heeft van de ijsachtige objecten – zoals de manen van de planeet Jupiter – die zich veel verder van de zon bevinden. Ceres heeft een doorsnede van ongeveer 950 kilometer en is daarmee officieel een dwergplaneet. Vesta heeft ‘slechts’ een doorsnede van 500 kilometer.

Eerste (samengestelde) foto van de zuidpool van de planetoïde Vesta, gemaakt door ruimtesonde Dawn op 9 juli. Wie een 3D-bril opzet kan de rots nog beter bekijken.
NASA

Een interessant aspect van Vesta dat NASA ook zeker gaat onderzoeken is de enorme inslagkrater die het grootste deel van de zuidpool van Vesta heeft weggeslagen. De inslag slingerde zeker een half miljoen kubieke meter puin de ruimte in. Astronomen denken dat zeker vijf procent van alle meteoren die in de dampkring van de aarde terecht komen, afkomstig moeten zijn van deze kosmische botsing.

Zie ook

Dit artikel is een publicatie van NEMO Kennislink.
© NEMO Kennislink, sommige rechten voorbehouden
Dit artikel publiceerde NEMO Kennislink op 18 juli 2011

Discussieer mee

0

Vragen, opmerkingen of bijdragen over dit artikel of het onderwerp? Neem deel aan de discussie.

NEMO Kennislink nieuwsbrief
Ontvang elke week onze nieuwsbrief met het laatste nieuws uit de wetenschap.