Je leest:

Al hackend naar meer veiligheid

Al hackend naar meer veiligheid

Auteur:

Damiano Bolzoni, geboren 1981 in Turijn, interesseerde zich al jong voor de zwakke plekken van computersystemen. Nadat hij cum laude was afgestudeerd aan de universiteit in Venetië – op een scriptie over automatische systemen voor het herkennen van virtuele inbrekers (Intrusion Detection Systems) – werkte hij een paar jaar als IT-veiligheidsdeskundige bij een van de grootste adviesbureaus ter wereld.

Small
dr.ir. Damiano Bolzoni
Technologiestichting STW

Bolzoni: “Mijn opdracht was een ‘slechte’ hacker te zijn: banken, verzekeraars en andere grote bedrijven kwamen naar ons toe met de vraag of we in hun systemen konden inbreken. Ik slaagde daar meestal in. In die tijd ging ik veel lezen over hoe je intrusion detection systems nog beter zou kunnen maken. Ik besloot dat ik liever mijn kennis als hacker voor de ‘goede’ kant wilde gebruiken. Good guy te zijn is namelijk veel moeilijker en interessanter: als ‘slechte’ hacker heb je maar één ingang ergens nodig, en je bent binnen. Maar als ‘goede’ hacker moet je duizenden mogelijkheden bedenken, die aanvallers kunnen inzetten. Je moet daarvoor afdoende alarmeringssystemen en nieuw beschermingstechnieken bedenken.”

Bolzoni besloot om opnieuw het wetenschappelijk onderzoek in te gaan, en vond in 2005 een promotieplaats in Enschede, bij de onderzoeksgroep Distributed and Embedded Systems. Samen met een collega ging hij daar werken aan software die beter alarm kan slaan bij een inbraakpoging.

Twee werelden combineren

Het belangrijkste idee van de twee was, om kennis uit twee onderzoeksgebieden te combineren, die normaal gesproken maar weinig met elkaar van doen hebben: kunstmatige intelligentie en statistische analyse. Bolzoni: “Het zijn twee gescheiden onderzoeksscholen: in de eerste werk je met neurale netwerken, en in de tweede gaat het om wiskunde en statistische methodes. Die scholen praten traditioneel maar weinig met elkaar, terwijl wij het beste uit beide werelden met elkaar wilden combineren.”

Medium
Technologiestichting STW

Bij neurale netwerken gaat het om het analyseren van data, en het zelfstandig clusteren van al die informatie in samenhangende groepen. Bolzoni: “Dat betekent dat je als programmeur niet zoveel invloed kunt hebben op, wat inhoudelijk met elkaar gegroepeerd wordt. En dat is een probleem in ons vak, omdat je juist ook de uitzonderingen zo moet zien op te vangen, dat je geen overbodig alarm slaat, maar ook dat je geen enkele echte inbraak mist.”

Bolzoni schakelde achter de neurale netwerken nog statistische programma’s en koppelde zo beide methoden logisch aan elkaar. “We laten het neurale netwerk de data in clusters indelen, en dan passen we statistiek toe om te kunnen zeggen, welk cluster in orde is, en in welk cluster er mogelijk inbraken zijn.”

In het eerste jaar ging het vooral om het schrijven van de fundamentele software voor een nieuw systeem. Er werd een programma gerealiseerd dat alle datapakketjes uit een stroom internetgegevens analyseert. Bolzoni: “Dit systeem heeft drie eigenschappen, die je in andere systemen niet vindt: de gebruiker kan zien hoe het systeem intern de datapakketjes in groepen indeelt, hij kan in het clusteren handmatig veranderingen aanbrengen, en kan heel precies correcties en uitzonderingen aangeven.”

Daarna ontwikkelden ze een expertsysteem, dat iets kan zeggen over de betekenis van de clusters. Daar is kennis van de onderliggende netwerktechnologie voor nodig, en inzicht in de psychologie van een hacker. Bolzoni: “Het systeem moet weten wat voor soort datapakketjes achter elkaar mogen verschijnen, en welke niet. Ook kwam mijn lange ervaring als hacker goed van pas. Ik wéét hoe hackers proberen ergens in te breken. In feite hebben we dus een algoritme geschreven voor een virtuele hacker – hoe hij of zij denkt, wat voor soort aannames hij maakt, et cetera. Ons systeem kan niet alleen zeggen dat er iets niet in orde is (dat kunnen andere systemen ook), maar het kan ook aangeven, waar het probleem ligt.”

Verfijnde technieken

Small
Technologiestichting STW

In 2008 begon Bolzoni samen met zijn compagnon na te denken over het oprichten van een eigen bedrijf. De naam was al snel bedacht: Security matters. In november 2008 schreef Bolzoni nog aan het laatste artikel voor zijn proefschrift. Het artikel werd gepubliceerd op de beste conferentie voor intrusion detection ter wereld – Bolzoni is daar nu nog trots op.

Inmiddels werkt hij drie dagen aan de universiteit, en twee dagen in zijn eigen bedrijf. Daar wordt meer dan 40 uur per week geprogrammeerd. Bolzoni: “Ik moet alles naast mijn werk aan de universiteit doen, in de avonduren en weekeinden. Sinds september vorig jaar hebben we ook een programmeur in dienst. Ons systeem bestaat nu uit 50.000 regels code.”

Als klant heeft Bolzoni de echt grote bedrijven op het oog: “De bestaande technologie om digitale inbrekers te vangen, heeft zijn grenzen bereikt. Onze software is voor banken en verzekeringsmaatschappijen eigenlijk de enige mogelijkheid om de steeds verfijndere technieken van hackers het hoofd te kunnen bieden.”

Het promotieonderzoek van Damiano Bolzoni is gefinancierd binnen het Open Technologieprogramma van de Technologiestichting STW.

Dit artikel is een publicatie van Technologiestichting STW.
© Technologiestichting STW, alle rechten voorbehouden
Dit artikel publiceerde NEMO Kennislink op 03 februari 2011

Discussieer mee

0

Vragen, opmerkingen of bijdragen over dit artikel of het onderwerp? Neem deel aan de discussie.

LEES EN DRAAG BIJ AAN DE DISCUSSIE